Geweld, grenzen en prostitutie (1)

Nadat ik gestopt ben met het straatwerk bij Bright Fame kan ik soms uren terugdenken aan die periode. Honderden vrouwen in  verschillende steden heb ik gesproken. Sommigen mocht  ik goed leren kennen, sommigen oppervlakkig. Veel van de gesprekken komen nu voorbij in mijn herinnering. Elke vrouw  en elke situatie is uniek, en toch zijn er zoveel patronen en processen die overeenkomen. Gek genoeg zijn dit patronen en processen die niet persé zijn voorbehouden aan de vrouwen die in de prostitutie werken maar die ik ook tegenkom tijdens de voorlichtingen en preventielessen onder jongeren. Sterker nog, ik kom ze tegen bij de mensen om me heen en ik kom ze tegen in mijn eigen hart. Ik wil jullie graag meenemen tijdens mijn reflectie in een serie blogs.

Ze houdt niet van zichzelf….

Als moeder van een tiener gebeurt het regelmatig dat ik het voorrecht heb jeugd naar allerlei activiteiten en events te rijden. Het mooie is dat ik zelf ook vaak mooie dingen van het programma en de gebeurtenissen daaromheen oppik. Gisteravond bijvoorbeeld. We gingen naar een youth-worship, waar zo’n 700 tieners en jongeren God aan het aanbidden waren en velen een honger hadden de stem van God in hun leven te verstaan.

Seks is… Onweerstaanbaar!

 

Gisteravond werd ik -voor mij onverwacht- even in het zonnetje gezet door mijn collega’s omdat ik alweer 10 jaar bij Bright Fame meedraai. Er werd afscheid genomen van vier stagiaires en een medewerkster, en in zekere zin was het voor mij ook een soort afscheid. Niet van de organisatie, maar wel van een aantal taken die ik deze jaren heb gedaan, namelijk het straatwerk en het kernteam. Jullie begrijpen het al: tijd om even bij te praten!

Preventie was mijn hoofdverantwoordelijkheid binnen de stichting, en dat blijft het. Preventie in de breedste zin van het woord. Hiermee wil ik me niet alleen richten op wat zich op de Amsterdamse Wallen afspeelt, maar richt ik me op de samenleving in haar geheel. Wat zich op de Wallen afspeelt vinden we vaak schokkend.  Er vindt  echter maatschappijbreed zo vreselijk veel schadelijk en ongezond seksueel gedrag plaats, vaak al op zeer jonge leeftijd, met gevolgen  die te vergelijken zijn met die van -al dan niet gedwongen- prostitutie. Dit is wat mij gedurende de jaren dat ik preventielessen gaf duidelijk geworden, en dat is iets wat me zorgen baart. Het grijpt mij enorm aan om te zien hoe tieners onder invloed van de gepornoficeerde samenleving en onder groepsdruk op jonge leeftijd al compleet verward en gedesillusioneerd zijn over seksualiteit, en daardoor uiterst gevoelig voor risicogedrag zijn. Zij willen wel goede keuzes maken, maar weten niet hoe. Na 10 jaar werken op de Wallen en na vele preventielessen is het mijn conclusie dat ik voor deze jongeren wil gaan en daarom ouders en opvoeders wil trainen om (hun) kinderen hierin te leren en te versterken.

Een halve eeuw geleden dicteerde de seksuele revolutie vrijheid, en daarmee min of meer grenzeloosheid met als belangrijkste norm: doe vooral wat JIJ fijn vindt. Was seksualiteit voorheen iets dat voornamelijk binnen een vaste relatie plaatsvond en dus relationeel was, binnen korte tijd is het gedegradeerd tot een persoonlijke en vaak egoïstische behoeftebevrediging. Vele echtscheidingen en één-oudergezinnen zijn hiervan gevolgen, en duizenden kinderen groeien op buiten gezinsstructuren die veiligheid zouden moeten bieden. Het wordt tijd dat we onze consequenties trekken, tenminste, als we (onze) kinderen en onszelf een gezond (gezins)klimaat gunnen.  Als we hen weerbaar willen maken en hen willen helpen gezonde keuzes te maken  op het gebied van relaties en seksualiteit.

Ik zie daar mogelijkheden! Het is mijn stellige overtuiging dat intelligent en onbevooroordeeld onderwijs over seksualiteit onze gehele maatschappij ten goede komt. Wanneer er eerlijk en transparant wordt onderwezen hoe seks werkt, niet alleen technisch, maar ook emotioneel en neurologisch, dan kunnen mensen op grond van die kennis evenwichtige keuzes maken. Dit vergroot de kans op stabiele gezinnen aanzienlijk, wat er voor zorgt dat er meer kinderen opgroeien binnen de noodzakelijke kaders van liefde en beschermende grenzen. Ik besef dat ik nu vrij ongenuanceerd een hele grove schets neerzet, maar dit vormt de aanleiding voor mijn passie om samen met Raise Up de basiscursus Onweerstaanbaar te ontwikkelen. 23  en 24 september is de eerste training, dus heb je belangstelling, geef je op!

 

Wat doen we aan de drukte op de Wallen?

Gisteren was te lezen dat de drukte op de Wallen nu al enorm is, terwijl het nog ‘Pasen en zomer’ moet worden. Wat kunnen we doen om deze drukte te controleren, is de vraag die gesteld werd. Die drukte, daar weten we als straatwerkers van Bright Fame ook over mee te praten. Belangrijker is echter hoe de vrouwen die we bezoeken deze drukte beoordelen. Aan één stuk door krijgen we hun verhalen te horen over de toeristen die in horden langs de ramen lopen en zich vermaken ten koste van de vrouwen. De continue stress vanwege het fotograferen en de angst om ergens op de sociale media op te duiken en herkend te worden door familie en vrienden die niet weten dat zij zijn uitgeweken naar deze vorm van broodwinning. 

Seks en ons brein

Onlangs hield ik een gastcollege voor een groep vierdejaarsstudenten aan een hogeschool ergens in het land. Mij was gevraagd om te spreken over het onderwerp “Seks en het brein”. Een onderwerp dat me buitengewoon intrigeert, waar ik regelmatig over spreek en wat ook een vast onderwerp is in de lessenserie die ik heb ontwikkeld in het kader van loverboypreventie.

Bestaat er zoiets als gezonde seks?

Huh? Gezonde seks? Bestaat dat?  Met grote ogen kijkt ze me aan, denkt even na en zegt vervolgens: ja, dat zal natuurlijk wel. Als je gezond eten hebt, zul je ook wel gezonde seks hebben. Eigenlijk wel logisch..

Wat een eye-opener voor deze vrouw, ik noem haar even Annet. Zo had ze het nooit eerder bekeken, nu komt ze zelf op deze gedachte.  Ze werkt al lange tijd in de prostitutie. We kennen elkaar nu zo’n vijf jaar, hebben leuk contact en voeren regelmatig gesprekken. Zeker nu er zo weinig klanten zijn breekt het haar dag om even een praatje te maken.

Ontwikkelingen in preventie

Ruim tien jaar werk ik inmiddels met vrouwen die in de prostitutie werkzaam zijn. Eerst in Arnhem, vervolgens in Nijmegen en inmiddels alweer vijf jaar bij St. Bright Fame in Amsterdam.  Al die tijd heb ik mij ook bezig gehouden met preventie. Tien jaar geleden richtte ik mij vooral op meisjes tijdens lessen over loverboys. Ik vertelde hen over de werkwijze van loverboys en werkte met deze meiden aan een stuk weerbaarheid. Toch knaagde er al die tijd  iets aan me. Ergens ervoer ik de preventielessen als een druppel op een gloeiende plaat en als symptoombestrijding. Hieraan ten grondslag lagen onder andere de volgende gedachten:

Anastasia

Weloverwogen kiest zij haar woorden. Voorzichtig, maar met de stelligheid van iemand die weet waar ze het over heeft. Wij zijn in een opmerkelijk  gesprek met Anastasia (niet haar echte naam). Jaren geleden kwam ze vanuit Oost-Europa naar Nederland om in de prostitutie haar geld te verdienen. Ze heeft dit werk enige jaren gedaan en heeft nu een andere baan gevonden. Ze heeft nog veel contact met vrouwen die in het vak zitten, en zet een haarscherp beeld neer van de situatie van velen van hen:

Het gaat niet goed met haar

Het gaat echt niet goed met haar, zei mijn collega, nadat we de jonge vrouw in haar raam passeerden. Ze had gehuild en had een angstige blik in haar ogen. Vier jongens bleven voortdurend rond haar raam hangen. Even verderop bleven ook wij stilstaan in dezelfde straat, om  deze jongens te observeren. Na enige tijd liepen zij weg, en terwijl mijn collega naar de vrouw toeging hield ik in de gaten of zij niet terugkwamen.

Mijn collega had het goed gezien. Op haar vraag naar de jongens die voor haar raam stonden, schoot Mariana (niet haar eigen naam) vol, en zei: ik kan niet praten en moet nu hard werken. Het was haar pooier en zijn vrienden, ze had nog niet genoeg geld en daar was hij kwaad om. Hij moet geld zien!

Mijn dochter is 11. Kan ik haar al over loverboys vertellen?

Het is het begin van het nieuwe schooljaar, de meeste kinderen zijn naar hun volgende klas gegaan. Ouders van kinderen die aan groep 8  beginnen realiseren zich maar al te goed dat dit het laatste jaar op de basisschool is en dat hun kind bijna kind-af is.

De bovenstaande vraag is me de afgelopen weken al een paar keer gesteld. Laat ik dit blog aan het antwoord wijden.

De leeftijd van 11 jaar lijkt voor sommige ouders veel te jong om over zware onderwerpen als loverboys en prostitutie te praten. Moet je hen al zo jong met deze narigheid confronteren, is dan de vraag.

active