Seks is… Onweerstaanbaar!

 

Gisteravond werd ik -voor mij onverwacht- even in het zonnetje gezet door mijn collega’s omdat ik alweer 10 jaar bij Bright Fame meedraai. Er werd afscheid genomen van vier stagiaires en een medewerkster, en in zekere zin was het voor mij ook een soort afscheid. Niet van de organisatie, maar wel van een aantal taken die ik deze jaren heb gedaan, namelijk het straatwerk en het kernteam. Jullie begrijpen het al: tijd om even bij te praten!

Preventie was mijn hoofdverantwoordelijkheid binnen de stichting, en dat blijft het. Preventie in de breedste zin van het woord. Hiermee wil ik me niet alleen richten op wat zich op de Amsterdamse Wallen afspeelt, maar richt ik me op de samenleving in haar geheel. Wat zich op de Wallen afspeelt vinden we vaak schokkend.  Er vindt  echter maatschappijbreed zo vreselijk veel schadelijk en ongezond seksueel gedrag plaats, vaak al op zeer jonge leeftijd, met gevolgen  die te vergelijken zijn met die van -al dan niet gedwongen- prostitutie. Dit is wat mij gedurende de jaren dat ik preventielessen gaf duidelijk geworden, en dat is iets wat me zorgen baart. Het grijpt mij enorm aan om te zien hoe tieners onder invloed van de gepornoficeerde samenleving en onder groepsdruk op jonge leeftijd al compleet verward en gedesillusioneerd zijn over seksualiteit, en daardoor uiterst gevoelig voor risicogedrag zijn. Zij willen wel goede keuzes maken, maar weten niet hoe. Na 10 jaar werken op de Wallen en na vele preventielessen is het mijn conclusie dat ik voor deze jongeren wil gaan en daarom ouders en opvoeders wil trainen om (hun) kinderen hierin te leren en te versterken.

Een halve eeuw geleden dicteerde de seksuele revolutie vrijheid, en daarmee min of meer grenzeloosheid met als belangrijkste norm: doe vooral wat JIJ fijn vindt. Was seksualiteit voorheen iets dat voornamelijk binnen een vaste relatie plaatsvond en dus relationeel was, binnen korte tijd is het gedegradeerd tot een persoonlijke en vaak egoïstische behoeftebevrediging. Vele echtscheidingen en één-oudergezinnen zijn hiervan gevolgen, en duizenden kinderen groeien op buiten gezinsstructuren die veiligheid zouden moeten bieden. Het wordt tijd dat we onze consequenties trekken, tenminste, als we (onze) kinderen en onszelf een gezond (gezins)klimaat gunnen.  Als we hen weerbaar willen maken en hen willen helpen gezonde keuzes te maken  op het gebied van relaties en seksualiteit.

Ik zie daar mogelijkheden! Het is mijn stellige overtuiging dat intelligent en onbevooroordeeld onderwijs over seksualiteit onze gehele maatschappij ten goede komt. Wanneer er eerlijk en transparant wordt onderwezen hoe seks werkt, niet alleen technisch, maar ook emotioneel en neurologisch, dan kunnen mensen op grond van die kennis evenwichtige keuzes maken. Dit vergroot de kans op stabiele gezinnen aanzienlijk, wat er voor zorgt dat er meer kinderen opgroeien binnen de noodzakelijke kaders van liefde en beschermende grenzen. Ik besef dat ik nu vrij ongenuanceerd een hele grove schets neerzet, maar dit vormt de aanleiding voor mijn passie om samen met Raise Up de basiscursus Onweerstaanbaar te ontwikkelen. 23  en 24 september is de eerste training, dus heb je belangstelling, geef je op!

 

Respect

‘Voor jou, asjeblieft. Uit respect voor jou en om je fijne feestdagen te wensen!’ Zo deelden we deze dagen voor kerst presentjes uit aan de vrouwen die werken op de Wallen. Terwijl we aan het raam van een jonge Roemeense vrouw stonden te praten kwamen er twee mannen achter on staan, bekeken haar van top tot teen met een grijns, terwijl één van hen zei: ‘die ziet er lekker uit!’.  De vrouw, ongemakkelijk in deze situatie, keek ons aan alsof ze wilde zeggen: ‘Respect? Hier? Je weet wel beter…

160 kilometer voor Bright Fame!

Het Vierdaagsegedruis in Nijmegen is losgebarsten! De Vierdaagsefeesten zijn in volle gang. Deze feesten, voorafgaand  aan de Vierdaagse, en trekken duizenden feestgangers. Datzelfde geldt voor het wandelevenement zelf. Nog een paar uren, dan gaan we met zo’n 45.000 wandelaars van start. Daarom nu in dit blog een kleine update vanuit het werk bij Bright Fame, dan weet je direct mijn belangrijkste motivatie voor deze actie.

Voetje voor voetje

Het liefst was ik vanmorgen mijn bed weer in gekropen.. Een koutje onder de leden, stramme spieren, reden genoeg om eens een dag bank of bed warm te houden..  Of zal ik toch in de benen gaan in een poging de verkoudheid er uit te lopen?

Ik koos voor het laatste, maar wat een ellende. Proestend, piepend en zwetend baande ik mij een weg door het ontwakende landschap, elke stap als een pijnlijke gevoelssensatie ondergaande.  Eén gedachte speelde er maar als een mantra door mijn hoofd: ik-wil-naar-huis-. Gelukkig kwam de McD in zicht, dat betekent een pauze! Amechtig stortte ik me met mijn neus in de cappuccinoschuimkraag, werkte me vervolgens weer omhoog om aan de tweede etappe van de geplande wandeling te beginnen. Rustig lopend constateerde ik na weer een uur: hé, wat loop ik heerlijk, en wat is het hier mooi! En nog leuker: ik voel me een stuk beter dan vanochtend! Dat geeft de burger moed, en met deze goede moed heb ik de laatste 15 kilometer afgelegd..

In de benen voor Bright Fame

De laatste tijd zien we een verschuiving op de Wallen. Meer vrouwen gaan in de avond en de nacht werken in plaats van overdag. Voor ons als organisatie (Bright Fame) betekent dat dat we meerdere teams inzetten in de avond- en nachtelijke uren. Doordat we de vrouwen met regelmaat blijven bezoeken, ontstaat er vertrouwen. Vaak komt er een moment dat een vrouw haar verhaal vertelt en op het punt komt dat zij onder ogen ziet dat dit niet het leven is dat zij verder wil leiden. 

Prostitutie: transactie van illusies

‘Laten we eerlijk zijn. De meiden hier hebben allemaal een pooier. Er is er geen één die voor zichzelf werkt. Als hier alleen vrijwillige meiden zouden zitten, kunnen we wel opdoeken. Maar ja, business hè?’… Dit zei een raamverhuurder op De Wallen vorige week tegen één van onze (Bright Fame) medewerkers.

Vorige week sprak ik met een vrouw die al jaren in de Amsterdamse prostitutie werkt, en ik vroeg haar: vindt jij dat het programma van Jojanneke een reëel beeld geeft van de prostitutie hier in Amsterdam? Ja, zei ze volmondig, zo is het gewoon. Maar de overheid doet precies het verkeerde zodat de goeie (de vrouwen die vrijwillig werken, TB) eruit gaan en de gedwongen meiden blijven zitten of ondergronds gaan. Het wordt steeds erger hier.

Peeskamer wordt even een feestkamer

Vierentwintig is ze vandaag geworden! Vanwege haar persoonlijke omstandigheden heeft ze al jaren haar verjaardag stilzwijgend voorbij laten gaan. Wat valt er te feesten als je familie ver weg woont, je in de schulden zit en jij probeert wat geld te verdienen in de prostitutie? De druk op haar schouders om haar familie maandelijks wat geld te sturen weegt zwaar. Zij leven in armoede en denken dat zij het heeft gemaakt in Amsterdam. Terwijl zij denken dat zij goed verdient in het restaurant, waarvan ze gezegd heeft dat ze er werkt, staat zij in een raam in de rosse buurt te wachten op klanten, waarvan ze er, in deze tijden van crisis, steeds minder heeft. Regelmatig vragen zij om meer geld, en ze weet niet wat ze tegen hen moet zeggen. Als ze zouden weten dat zij als prostituee werkt wordt ze uit de familie verstoten. Bovendien voelt zij zich verantwoordelijk voor hen.

Ontwikkelingen in preventie

Ruim tien jaar werk ik inmiddels met vrouwen die in de prostitutie werkzaam zijn. Eerst in Arnhem, vervolgens in Nijmegen en inmiddels alweer vijf jaar bij St. Bright Fame in Amsterdam.  Al die tijd heb ik mij ook bezig gehouden met preventie. Tien jaar geleden richtte ik mij vooral op meisjes tijdens lessen over loverboys. Ik vertelde hen over de werkwijze van loverboys en werkte met deze meiden aan een stuk weerbaarheid. Toch knaagde er al die tijd  iets aan me. Ergens ervoer ik de preventielessen als een druppel op een gloeiende plaat en als symptoombestrijding. Hieraan ten grondslag lagen onder andere de volgende gedachten:

In de benen voor Bright Fame!

De laatste tijd zien we een verschuiving op de Wallen. Meer vrouwen gaan in de avond en de nacht werken in plaats van overdag. Voor ons als organisatie (Bright Fame) betekent dat dat we meerdere teams inzetten in de avond- en nachtelijke uren. Doordat we de vrouwen met regelmaat blijven bezoeken, ontstaat er vertrouwen. Vaak komt er een moment dat een vrouw haar verhaal vertelt en op het punt komt dat zij onder ogen ziet dat dit niet het leven is dat zij verder wil leiden. De laatste tijd zijn er diverse vrouwen uit de prostitutie gestapt. Een aantal van hen verblijft in ons safe-house Mercy Place, anderen proberen een nieuw leven op te bouwen met behulp van Maatschappelijk Werk vanuit ons kantoor in Amsterdam.

active