Geweld, grenzen en prostitutie (3)

“Alles draait om seks, behalve seks zelf. Dat draait om macht”, zei Oscar Wilde ooit. Dat zie je overduidelijk bij seksuele intimidatie. De baas die oneerbare voorstellen doet aan zijn werknemer, die haar zogenaamd per ongeluk  aanraakt en ongepaste opmerkingen maakt. Het is niet erg genoeg om aangifte te doen, en omdat zij niet zonder werk wil komen te zitten laat ze blijft ze bij een zwak protest. De baas maakt zo duidelijk: jij bent afhankelijk van mij en ik kan doen wat ik wil. 

Geweld, grenzen en prostitutie (2)

Ik snap zelf eigenlijk niet hoe ik in dit vak terecht ben gekomen. Als ik kijk naar andere meiden, die hebben van alles meegemaakt. Ze wijst naar de ramen schuin tegenover haar en zegt: die meiden hebben allemaal een pooier, die zijn volgens mij gedwongen. Maar ik heb niks traumatisch meegemaakt, heb zelfs nog geen tik op mijn vingers gehad van mijn ouders. Wel hadden we vaak ruzie, maar dat heeft iedereen toch wel eens?

Aan het woord is Ada (niet haar echte naam), een Nederlandse vrouw van 47 jaar, die al jaren als prostituee werkt. 

Geweld, grenzen en prostitutie (1)

Nadat ik gestopt ben met het straatwerk bij Bright Fame kan ik soms uren terugdenken aan die periode. Honderden vrouwen in  verschillende steden heb ik gesproken. Sommigen mocht  ik goed leren kennen, sommigen oppervlakkig. Veel van de gesprekken komen nu voorbij in mijn herinnering. Elke vrouw  en elke situatie is uniek, en toch zijn er zoveel patronen en processen die overeenkomen. Gek genoeg zijn dit patronen en processen die niet persé zijn voorbehouden aan de vrouwen die in de prostitutie werken maar die ik ook tegenkom tijdens de voorlichtingen en preventielessen onder jongeren. Sterker nog, ik kom ze tegen bij de mensen om me heen en ik kom ze tegen in mijn eigen hart. Ik wil jullie graag meenemen tijdens mijn reflectie in een serie blogs.

Farley, the day after…

De komst van de Amerikaanse psycholoog Melissa Farley naar Amsterdam heeft voor de nodige consternatie gezorgd onder zowel voor- als tegenstanders van prostitutie. Zij heeft twintig jaar lang internationaal onderzoek gedaan naar de effecten op lange termijn van prostitutie en seksueel geweld. 

Ze houdt niet van zichzelf….

Als moeder van een tiener gebeurt het regelmatig dat ik het voorrecht heb jeugd naar allerlei activiteiten en events te rijden. Het mooie is dat ik zelf ook vaak mooie dingen van het programma en de gebeurtenissen daaromheen oppik. Gisteravond bijvoorbeeld. We gingen naar een youth-worship, waar zo’n 700 tieners en jongeren God aan het aanbidden waren en velen een honger hadden de stem van God in hun leven te verstaan.

Honger naar liefde

“Wat is liefde? Ik denk niet dat ik het ooit geweten heb, hoewel ik dacht van wel. Nu vraag ik me af of ik ooit geliefd ben geweest. het werd allemaal zo verstrengeld met seks. Ik denk dat het me veel tijd zal kosten om het allemaal uit elkaar te halen.” (Timoty, 25 jaar)

Seks is… Onweerstaanbaar!

 

Gisteravond werd ik -voor mij onverwacht- even in het zonnetje gezet door mijn collega’s omdat ik alweer 10 jaar bij Bright Fame meedraai. Er werd afscheid genomen van vier stagiaires en een medewerkster, en in zekere zin was het voor mij ook een soort afscheid. Niet van de organisatie, maar wel van een aantal taken die ik deze jaren heb gedaan, namelijk het straatwerk en het kernteam. Jullie begrijpen het al: tijd om even bij te praten!

Preventie was mijn hoofdverantwoordelijkheid binnen de stichting, en dat blijft het. Preventie in de breedste zin van het woord. Hiermee wil ik me niet alleen richten op wat zich op de Amsterdamse Wallen afspeelt, maar richt ik me op de samenleving in haar geheel. Wat zich op de Wallen afspeelt vinden we vaak schokkend.  Er vindt  echter maatschappijbreed zo vreselijk veel schadelijk en ongezond seksueel gedrag plaats, vaak al op zeer jonge leeftijd, met gevolgen  die te vergelijken zijn met die van -al dan niet gedwongen- prostitutie. Dit is wat mij gedurende de jaren dat ik preventielessen gaf duidelijk geworden, en dat is iets wat me zorgen baart. Het grijpt mij enorm aan om te zien hoe tieners onder invloed van de gepornoficeerde samenleving en onder groepsdruk op jonge leeftijd al compleet verward en gedesillusioneerd zijn over seksualiteit, en daardoor uiterst gevoelig voor risicogedrag zijn. Zij willen wel goede keuzes maken, maar weten niet hoe. Na 10 jaar werken op de Wallen en na vele preventielessen is het mijn conclusie dat ik voor deze jongeren wil gaan en daarom ouders en opvoeders wil trainen om (hun) kinderen hierin te leren en te versterken.

Een halve eeuw geleden dicteerde de seksuele revolutie vrijheid, en daarmee min of meer grenzeloosheid met als belangrijkste norm: doe vooral wat JIJ fijn vindt. Was seksualiteit voorheen iets dat voornamelijk binnen een vaste relatie plaatsvond en dus relationeel was, binnen korte tijd is het gedegradeerd tot een persoonlijke en vaak egoïstische behoeftebevrediging. Vele echtscheidingen en één-oudergezinnen zijn hiervan gevolgen, en duizenden kinderen groeien op buiten gezinsstructuren die veiligheid zouden moeten bieden. Het wordt tijd dat we onze consequenties trekken, tenminste, als we (onze) kinderen en onszelf een gezond (gezins)klimaat gunnen.  Als we hen weerbaar willen maken en hen willen helpen gezonde keuzes te maken  op het gebied van relaties en seksualiteit.

Ik zie daar mogelijkheden! Het is mijn stellige overtuiging dat intelligent en onbevooroordeeld onderwijs over seksualiteit onze gehele maatschappij ten goede komt. Wanneer er eerlijk en transparant wordt onderwezen hoe seks werkt, niet alleen technisch, maar ook emotioneel en neurologisch, dan kunnen mensen op grond van die kennis evenwichtige keuzes maken. Dit vergroot de kans op stabiele gezinnen aanzienlijk, wat er voor zorgt dat er meer kinderen opgroeien binnen de noodzakelijke kaders van liefde en beschermende grenzen. Ik besef dat ik nu vrij ongenuanceerd een hele grove schets neerzet, maar dit vormt de aanleiding voor mijn passie om samen met Raise Up de basiscursus Onweerstaanbaar te ontwikkelen. 23  en 24 september is de eerste training, dus heb je belangstelling, geef je op!

 

Gezondheid en seks

Wanneer het in de opvoeding van onze kinderen gaat over gezondheid en veiligheid dan krijgen onze kinderen veel waardevolle informatie mee.

Zij leren op een verantwoorde manier om te gaan met hun lichaam. Vrijwel elke tiener weet dat gezonde voeding en beweging een positieve bijdrage levert aan een gezonde leefstijl en het welbevinden dat daarbij hoort. Zij weten ook dat roken slecht is voor hun longen, en alcohol voor de lever, en naar onderzoek uitgewezen heeft ook voor de hersenen.

Wat doen we aan de drukte op de Wallen?

Gisteren was te lezen dat de drukte op de Wallen nu al enorm is, terwijl het nog ‘Pasen en zomer’ moet worden. Wat kunnen we doen om deze drukte te controleren, is de vraag die gesteld werd. Die drukte, daar weten we als straatwerkers van Bright Fame ook over mee te praten. Belangrijker is echter hoe de vrouwen die we bezoeken deze drukte beoordelen. Aan één stuk door krijgen we hun verhalen te horen over de toeristen die in horden langs de ramen lopen en zich vermaken ten koste van de vrouwen. De continue stress vanwege het fotograferen en de angst om ergens op de sociale media op te duiken en herkend te worden door familie en vrienden die niet weten dat zij zijn uitgeweken naar deze vorm van broodwinning. 

Respect

‘Voor jou, asjeblieft. Uit respect voor jou en om je fijne feestdagen te wensen!’ Zo deelden we deze dagen voor kerst presentjes uit aan de vrouwen die werken op de Wallen. Terwijl we aan het raam van een jonge Roemeense vrouw stonden te praten kwamen er twee mannen achter on staan, bekeken haar van top tot teen met een grijns, terwijl één van hen zei: ‘die ziet er lekker uit!’.  De vrouw, ongemakkelijk in deze situatie, keek ons aan alsof ze wilde zeggen: ‘Respect? Hier? Je weet wel beter…

active